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El Ejército de EE. UU. Ayuda a proteger la carretera Panamericana en OP Darién Lift

By Oficina de Asuntos Públicos, Fuerza de Tarea Conjunta- Bravo | Oficina de Asuntos Públicos, Fuerza de Tarea Conjunta- Bravo | Jan. 18, 2019

Darién, Panama —

En lo profundo de las selvas de Panamá, los agentes del Servicio Nacional de Fronteras, también conocido como SENAFRONT, esperan en un claro, anticipándose a los suministros de construcción que los ayudarán, mientras se preparan para acabar con las redes de tráfico ilícito de drogas y personas que abarcan las Américas.

 

El denso desierto que rodea a los agentes parece vivo: la brisa agita los árboles haciéndolos bailar, las montañas se alzan en la distancia que custodia el valle y el aire se llena con los sonidos de la naturaleza.

 

Un zumbido aparece en la distancia, pareciendo al principio ser un truco de los sentidos. Gradualmente, el susurro se convierte en un rugido, superando el área cuando un Chinook CH-47 asoma por el dosel de la selva y el claro estalla en un caos mientras la fuerza de las aspas de los helicopteros azota el polvo y los escombros que anteriormente se encontraban estancados.

 

"La Compañía Bravo del 1er Batallón 228 Regimiento de Aviación asignado a la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo es parte de un esfuerzo más amplio de los Estados Unidos para ayudar al gobierno panameño y su policía nacional de fronteras a establecer una base de operaciones remota en la jungla de Darién," dijo la Capitana Jennifer West, comandante de la compañía Bravo y piloto de Chinooks del 1-288.

 

La tripulación del 1-228 brindo asistencia de transporte aéreo del 4 al 12 de enero para la primera fase de la operación llamada Darién Lift.

 

"Se está construyendo una instalación de SENAFRONT y hay que trasladar muchos equipos para construirla," dijo Juan Carlos Varela, Presidente de la República de Panamá. "Nosotros no contamos con el equipo para trasladar esa cantidad de carga para instalar esta nueva estación del SENAFRONT, y ellos están cooperando en eso".

 

Debido a que el puesto de avanzada se ubica más allá de donde termina el camino, los activos de ala giratoria maniobrables de la FTC-Bravo pueden cargar más peso y de una manera más rápida que la alternativa; que es amontonar los casi 2 millones de libras de suministros necesarios, como concreto y bloques y navegar a través de los canales de la selva utilizando barcos.

 

West describió la misión como una que sería extremadamente desafiante sin el apoyo del transporte aéreo y considera que es "satisfactorio saber que realmente estamos causando un impacto y ayudar a los panameños a establecer una presencia de seguridad en el Darién, donde realmente no hay nada más que jungla". ”

 

Explicó que la presencia ayudará a SENAFRONT a combatir a los narcotraficantes y evitará que su contrabando llegue a la Carretera Panamericana, la carretera transcontinental explotada por grupos delictivos transnacionales bien financiados y fuertemente armados que alimentan la inseguridad y la inestabilidad a medida que continúan con sus operaciones de tráfico hacia los países al norte de Panamá.

 

Solo el año pasado, los Servicios de Seguridad de Panamá confiscaron más de 72 toneladas métricas de narcóticos, manteniéndolos fuera de las calles de las Américas.

 

“Siendo un tema binacional pero que también tiene efectos regionales el gobierno de los Estados Unidos de una manera muy amable se ha ofrecido a apoyarnos con ese esfuerzo," dijo Jonattan Del Rosario, Ministro de Seguridad Pública de Panamá. “Está muy relacionado con los puestos binacionales que estamos nosotros levantando en colaboración con Colombia, principalmente por el fenómeno del narcotráfico aunque también se monitorean desde estos centros todo lo que es el flujo irregular de migrantes. Por eso nosotros hemos desarrollado un esfuerzo importante de también perseguir las redes de trata y tráfico de personas en esta administración, dando con el efectivo desmantelamiento de 22 de estas redes".

La FTC-Bravo opera desde la Base Aérea Soto Cano, Honduras, y apoya a sus vecinos centroamericanos como el socio de su elección, ayudando a los aliados a desarrollar capacidades y mejorar la seguridad regional. Este año marcará el cuarto Darién Lift que el Ejército de los Estados Unidos ha apoyado. Hasta ahora, los equipos han podido transportar 305,000 libras de materiales y están programados para regresar y continuar la operación.

 

El Chinook es un helicóptero de múltiples funciones que se usa en una variedad de situaciones, desde llevar soldados a sus destinos hasta ayudar en misiones de combate. Además de apoyar esta operación, el CH-47 también se usó para combatir los incendios forestales de Darién en el 2016.

 

"La relación entre Panamá y los Estados Unidos es ciertamente fuerte, (nosotros) somos el socio de elección," dijo West. "Cuando los panameños solicitan ayuda del gobierno de los Estados Unidos, creo que no es sorprendente que estemos aquí para ayudar".