NEWS | March 17, 2014

Tecnologías nuevas y antiguas se combinan para hacer de los mares de Honduras más seguros

By Cap. de Fuerza Aérea de EE.UU. Zach Anderson Oficina de Relaciones Públicas de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo

Una fusión de tecnología antigua y nueva está haciendo de los mares de la costa de Honduras más seguro, gracias al trabajo realizado por los miembros de la Oficina Oceanográfica Naval (NAVO por sus siglas en inglés), que actualmente trabaja fuera de un lugar en la Base Aérea Soto Cano, Honduras.

Cada mañana, un avión Basler BT-67 despega desde la pista de la Base Aérea Soto Cano, en dirección a la costa del Caribe hondureño. El BT-67 es un DC-3 con un fuselaje modernizado, diseñado en 1939 y construido en 1943. No se puede negar que el bimotor turbohélice es un clásico, pero lo que pasa dentro de la aeronave de 70 años de edad es lo que hace que estos vuelos sean verdaderamente significativos.

Dentro de la zona de carga del avión permanece un grupo de equipos tecnológicos, todos ellos diseñados para ser utilizados para llevar a cabo un reconocimiento de la costa en el aire. El eje central de este estudio es el sistema de Cartografía de Zonas Costeras e Imagen Lidar (Czmil por sus siglas en inglés). De acuerdo con el NAVO, el Czmil es un sistema de cartografía de zonas costeras en el aire que produce datos en 3D de alta resolución e imágenes de la playa y fondo marino de poca profundidad hasta unos 50 metros.

En términos simples, el BT-67 está suministrando un sistema de recopilación de datos por láser. A medida que el avión vuela en un patrón sobre el agua, el láser penetra en las aguas del océano y proporciona un mapa tridimensional del fondo del mar-los datos que, una vez procesados, son de gran valor para las operaciones marítimas en Honduras y Centroamérica.

"Esta operación ayuda a mejorar la Concienciación del Dominio Marítimo a través de la recopilación y el intercambio de información oceanografía, hidrografía y batimétrica (OHB por sus siglas en inglés), que proporcionará datos actualizados para revisar las cartas náuticas", dijo Rebecca McGuire, una científico físico y alto representante de la NAVO en Soto Cano. "Esto se traduce en una mayor seguridad marítima regional, las capacidades, y la seguridad que contribuyen al desarrollo económico de la región."

El BT-67 es fundamental para esta operación de recopilación de datos. En el pasado, se había utilizado otro avión para la operación aérea de reconocimiento de la costa, sin embargo, había una necesidad de mayor capacidad de resistencia. Cada misión requiere que la aeronave vuele hasta ocho horas de ida y vuelta en las líneas sobre el océano mientras que los mapas del sistema Lidar "barre" el fondo del océano que después de arma en el procesamiento final de datos.

Según Ray Cameron, un piloto de BT-67, la antigua armadura del avión satisface esa necesidad muy bien.

"Este avión es muy bueno para el trabajo de investigación como el que estamos haciendo ahora", dijo Cameron. "Tiene buen alcance y es por eso que responde a la necesidad del reconocimiento. Dispone de un nicho y llena ese requisito muy bien. No hay muchas máquinas que puedan hacerlo."

Cameron, que cuenta con casi 40,000 horas como piloto y bromea diciendo que él y el avión fueron "hechos en el mismo año", dice que el vuelo de precisión extrema, las misiones de ocho horas requeridas para llevar a cabo trabajos de investigación precisa en la vieja estructura del avión pueden ser un reto.

"Es muy intenso", dijo Cameron. "Cuando se termina un turno después de ocho horas, uno está bastante agotado. Este avión no tiene piloto automático, no tiene cable de fly-by ni es hidráulico, todo es controlado a mano. Así que uno realmente tiene que trabajar en ello y mantener la concentración. Si tu mente se distrae un poco se puede desviar de la línea en la que se está volando. El copiloto y yo nos turnamos para volar cada línea, y créeme, en el momento en que uno completa una línea, ya está listo para cambiar!"

A medida que los pilotos vuelan sus líneas asignadas, un operador de sensores en el aire se encuentra en la sección de carga del avión, monitoreando de cerca que los datos sean recogidos y garantizando su exactitud. Según McGuire, estos datos no sólo proporcionan más seguridad, sino también una mayor capacidad de cooperación en operaciones marítimas entre Honduras y EE.UU.

"Tanto esta operación de reconocimiento como los datos resultantes proporcionan la oportunidad para las operaciones conjuntas con la República de Honduras", dijo McGuire. "Las operaciones conjuntas ayudan a desarrollar y poner a prueba las capacidades de servicios regionales civiles y marítimas participantes para responder a una variedad de misiones marítimas mientras se mantienen abiertas rutas vitales de comunicación."

Cameron dijo que está feliz de estar jugando un papel en ayudar a hacer que los mares de la costa de Honduras sean más seguros.

"Cuando empecé a volar por los reconocimientos, yo no sabía muy bien de lo que se trataba, pero ahora lo entiendo", dijo Cameron. "Esta tecnología y lo que estamos haciendo es lo que hace más seguro y puede salvar vidas. Si un capitán de barco tiene un gráfico a partir de la información que estamos recibiendo, podría detener un barco de golpear un arrecife y puede salvar muchas vidas. El transporte seguirá creciendo, y esta tecnología puede hacer las cosas más seguras para Centroamérica y para todos los países involucrados."