NEWS | April 25, 2016

Desarrollando el trabajo en equipo con bomberos Centro Americanos

By Maria Pinel Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo, Oficina de Relaciones Publicas

La Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo recibió bomberos representantes de Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá para el ejercicio Centro América Compartiendo Conocimientos y Experiencias Operacionales Mutuas, conocido por sus siglas en inglés como CENTAM SMOKE, del 18 al 22 de abril del 2016, en la Base Aérea Soto Cano, Honduras.

La más reciente iteración de CENTAM SMOKE incluyo a 34 bomberos quienes participaron en actividades agotadoras y desafiantes junto a sus contrapartes estadounidenses del Departamento de Bomberos del 612 Escuadrón de Base Aérea.

El propósito de este ejercicio es conducir entrenamiento en conjunto con desarrollo multifuncional entre los países participantes, para mejorar las operaciones humanitarias y de asistencia civil, promoviendo la cooperación regional que llevara al mejoramiento colectivo de las capacidades, fortaleciendo las sociedades entre las naciones.

"Hemos aprendido a participar entre los países hermanos y a compartir ideas y conocimientos, para en un futuro poder asistir en una emergencia y trabajar de la misma manera," dijo Alejandro Blanco, Cuerpo de Bomberos de El Salvador.
Estas habilidades en equipo pueden ser puestas a prueba con facilidad en esta región propensa a incendios forestales. Recientemente, la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo fue llamada a accionar cuando los esfuerzos locales por si solos no lograban contener incendios en áreas protegidas y de difícil acceso de Honduras y Panamá, necesitando el uso de helicópteros UH-60 Blackhawk y CH-47 Chinook del Ejército de los EE.UU. para contrarrestar las llamas.

"Sabemos que hay países que no tienen nuestros mismo recursos, así que los traemos para que entrenen con nuestro equipo," dijo el Sargento Mario Gonzalez, Asistente de Entrenamiento del Departamento de Bomberos del 612. "Les enseñamos que es lo que puede pasar y como mejorar sus habilidades para mejor combatir contra los incendios."

CENTAM SMOKE brinda entrenamiento en escenarios reales, utilizando las capacidades aéreas de los EE.UU., preparando a los participantes para actuar como un equipo y de familiarizarse con la coordinación que involucra una operación contra incendios, ya sea aérea o terrestre.

"Fue muy interesante aprender cosas nuevas y desarrollamos amistades con otros países.," dijo Katheryn Bravo, Benemérito Cuerpo de Bomberos de Panamá. "Una vez que hemos realizada la capacitación compartimos los conocimientos con las unidades en nuestro país."
Compartir estas experiencias y llevar los conocimientos adquiridos de ejercicios como el CENTAM SMOKE ha contribuido a que los bomberos de la región se mantengan preparados, como fue el caso con los incendios recientes en la provincia de Darién en Panamá y en el parque Nacional Jeannette Kawas en Honduras, donde los EE.UU. y los países Centro Americanos trabajaron juntos contra los grandes incendios.

Durante el transcurso de la semana, los participantes combinaron horas de clase con escenarios de campo, utilizando incendios estructurales, en automóviles y en aeronaves, procedimientos de primeros auxilios, carga de pacientes para evacuaciones médicas, familiarización con equipo de protección personal y herramientas hidráulicas de extracción, retándolos tanto física como mentalmente; pero sobre todo, demostrando la importancia de trabajar como un equipo para estas operaciones.

Tras concluir la graduación, Arnulfo Jiménez, Benemérito Cuerpo de Bomberos de Costa Rica, dijo, "lo más importante es saber que somos bomberos en todo el mundo; que trabajamos bajo la misma misión que es proteger al ser humano, la propiedad privada y el ambiente. Donde sea que estemos somos uno solo, somos bomberos."   
Desde el 2005, soldados y aviadores de la Fuerza de tarea Conjunta-Bravo han facilitado el entrenamiento para más de 866 bomberos de la región, brindando una oportunidad para que los bomberos estadounidenses y centroamericanos puedan trabajar como uno solo, desarrollando una relación colaborativa como naciones hermanas y permitiendo a los involucrados llevar lecciones invaluables a sus países.