NEWS | April 25, 2016

Las operaciones de vuelo de la FTC-Bravo concluyen en Panamá

By Sargento del Estado Mayor Siuta Ika Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo, Oficina de relaciones Publicas

Miembros de la Fuerza de tarea Conjunta-Bravo se unieron con las Fuerzas Públicas de Panamá, para contener múltiples y amenazantes incendios en la provincia de Darién, el 17 y 18 de Abril, 2016.

Los incendios, que se cree comenzaron el 4 de abril, crecieron de manera exponencial, alertando al Gobierno Panameño, quien por medio de la Embajada de los EE.UU. en Panamá, solicito apoyo aéreo de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo, consistiendo en aeronaves del 1er Batallón, 228 Regimiento de Aviación, en la Base Aérea Soto Cano, Honduras, para ayudarles a contener las llamas.

Aproximadamente, residen 45,000 habitantes en la Provincia de Darién, por lo que detener el esparcimiento del incendio desde el área protegida hasta las zonas residenciales era de mucha importancia.

"Existen áreas pobladas ahí afuera donde centenares de incendios se encendían alrededor y creo que logramos contenerlos," dijo el Capitán del  Ejercito de los EE.UU. Eric Rathbun, Comandante de la Compañía Alpha del 1-228 Regimiento de Aviación. "descargamos aproximadamente 100,000 galones de agua desde nuestros helicópteros CH-47 (Chinook) y los dos UH-60 (Blackhawks)."

El Coronel del Servicio Nacional Aeronaval de Panamá, Gustavo Perez, jefe de las operaciones contra incendios de la Provincia de Darién, dijo que las tres 'aves' enviadas por el 1-228 -  incluyendo sus dispositivos Bambi Buckets que fueron utilizados para cargar agua desde los cuerpos de agua cercanos -  fueron ideales para esta operación debido al difícil acceso por tierra de los equipos y el volumen de agua que cada dispositivo podría descargar en un solo viaje.

"Las fuerzas de la FTC-B han venido anteriormente a Panamá, pero esta fue la primera vez que he trabajado con ellos para una operación contra incendios," dijo Perez. "Fue una muy buen oportunidad de trabajar juntos, y quiero dar las gracias a todos los que nos ayudaron por su buen trabajo."

El Teniente Coronel de los EE.UU., Daniel Moore, Comandante del 1-228, hablo sobre los comentarios del Coronel panameño y sobre desarrollar una relación de trabajo solida entre ambas fuerzas.

"Esto definitivamente fue un esfuerzo combinado con la FTC-B trabajando en apoyo a las fuerzas Panameñas. Nosotros solo estamos apoyando sus esfuerzos y les asistimos con el incendio," dijo Moore. "Aprendimos mucho sobre coordinar con las fuerzas de Panamá y de hacer un plan de crisis-acción con ellos. El equipo hizo un excelente trabajo y definitivamente fue un esfuerzo combinado tanto en la planificación como la ejecución."

Las operaciones contra incendios de Panamá vinieron a casi un mes desde que el 1-228th usara sus capacidades para ayudar a contener un incendio cerca de Tela, Honduras.

"La FTC-B ha estado en la región centro Americana por mucho tiempo. Hubo un tiempo en que estuvo involucrada en la lucha contra el comunismo," dijo John Feeley, Embajador de los EE.UU. en Panamá. "Si miramos la misión de lo que es la FTC-B el día de hoy, está directamente ligada a brindar apoyo a los Centro Americanos. Ya sea en ayuda de desastres, luchando contra el crimen organizado y narcotráfico, logísticas, o entrenamiento a las naciones hermanas de Centro América, la FTC-B es una joya en la corona de la presencia militar en Latino América."

El embajador concluyo, " espero que podamos contar con ellos por mucho tiempo."