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NEWS | June 13, 2022

Ejercicio "Sentinel Watch" prepara a Guatemala y militares estadounidense para las catástrofes regionales

By Maria Pinel Oficina de Asuntos Públicos, FTC-Bravo

Personal de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo, la Oficina de Asistencia Humanitaria de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID/BHA), la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres de Guatemala (CONRED) y representantes militares guatemaltecos llevaron a cabo un ejercicio de mesa de dos días de asistencia humanitaria y socorro en caso de desastre, llamado “Sentinel Watch”, los días 8 y 9 de junio en Ciudad Guatemala.

Entre los participantes se encontraban expertos en logística, aviación, operaciones y operaciones cívico-militares del ejército guatemalteco, que trabajaron junto con personal militar estadounidense, bajo la dirección de la CONRED y la BHA, para afinar procesos durante un tiempo de calma.

"Es muy importante que trabajemos juntos para entender las capacidades de cada uno en un momento en el que podemos abordar estos desafíos regionales juntos, o incluso volver atrás y revisar las acciones pasadas para mejorarlas", dijo el Coronel del Ejército de EE.UU. Steven Gventer, comandante de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo.

En el ejercicio participaron equipos combinados de expertos que trabajaron en un escenario basado en la tormenta tropical Agatha, que afectó gravemente a Guatemala en el 2010. Las contrapartes estadounidenses y guatemaltecas se integraron y discutieron sus procedimientos operativos para aprender más sobre cómo operar juntos si se produjera una emergencia o desastre complejo que requiriera asistencia internacional.

Como agencia federal principal para la cooperación de Estados Unidos durante un desastre, la JTF-Bravo operaría bajo la dirección de USAID/BHA después de que la Embajada de Estados Unidos en Guatemala declare un desastre. USAID/BHA evaluaría y determinaría si la emergencia es compleja y requeriría la asistencia del Departamento de Defensa - en cuyo caso, la FTC-Bravo sería llamada a responder.

"Estoy impresionada con la FTC-Bravo por haber dado los pasos necesarios para reunirnos a todos. Podemos discutir cómo operamos individualmente como gobiernos y como diferentes entidades para poder entendernos, y esperamos que en un evento esto ayude a mitigar el caos de ese escenario de destrucción", dijo Jennifer Glossinger, representante de USAID/BHA.

El escenario incluyó inyecciones de diferentes situaciones que afectarían y complicarían el escenario, así como un debate sobre las lecciones aprendidas de emergencias anteriores y las respuestas de la FTC-Bravo en la región.

Tras completar el ejercicio, los equipos están ahora más familiarizados con el funcionamiento de cada organización, dónde se situaría cada una en función de la emergencia, cómo comunicarse y con quién coordinarse.

"Estamos muy contentos de tener a la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo aquí en Guatemala y somos conscientes de que estas actividades nos ayudan a evaluar cómo podemos responder juntos", dijo el general jubilado Oscar Cossío, secretario ejecutivo de la CONRED.

El General Cossío también recordó la reciente participación tanto de los rescatistas guatemaltecos como de la FTC-Bravo en el reciente simulacro regional liderado por el Centro de Coordinación para la Prevención de Desastres en América Central y República Dominicana (CEPREDENAC) que se realizó en Guatemala a principios de este año.

"Es mejor una gota de sudor durante el entrenamiento, que una gota de sangre durante el combate, o en este caso, durante la respuesta ante un desastre", dijo el secretario Cossío.

Como presencia regional del Comando Sur de los Estados Unidos, y debido a su ubicación estratégica en la Base Aérea Soto Cano, Honduras, la FTC-Bravo está comprometida a apoyar a sus socios cuando ocurren desastres, respondiendo rápidamente en apoyo de USAID/BHA con capacidades y personal únicos para salvar vidas.

"Ejercicios como éste son muy importantes para unirnos. Espero que a través de este ejercicio hayamos sido capaces de construir no sólo la relación, sino la comprensión y la confianza, para ser capaces de ejecutar en un momento de necesidad", dijo el Coronel Gventer.

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