NEWS | Sept. 10, 2021

FTC-Bravo refuerza las asociaciones en Centroamérica a través de intercambio de respuestas ante desastres

By Maria Pinel Oficina de Asuntos Públicos, Fuerza de Tarea

La Fuerza de Tarea Conjunta Bravo, con sede en la Base Aérea Soto Cano en Honduras, llevó a cabo un intercambio de expertos en respuesta a desastres con representantes de organismos de respuesta en Panamá, Costa Rica y El Salvador, del 30 de agosto al 9 de septiembre.

Este entrenamiento conjunto reunió a organizaciones gubernamentales, militares y civiles de primera respuesta para discutir las mejores prácticas y lecciones aprendidas en la respuesta ante desastres, con el propósito de establecer relaciones personales a través de múltiples organizaciones entre los hombres y mujeres que trabajan juntos en un desastre real, para desarrollar una imagen operativa común y ensayar la coordinación necesaria para responder en la región.

El reciente intercambio comenzó en Panamá, donde el equipo de la FTC-Bravo se reunió con representantes de las fuerzas públicas panameñas, la Federación Internacional de la Cruz Roja, el Cuerpo de Bomberos y el Sistema Nacional de Protección Civil (SINAPROC) para realizar un ejercicio de dos días en el Centro Nacional de Operaciones de Emergencia de la ciudad de Panamá. El escenario de entrenamiento implicaba una inundación masiva en la región donde la Oficina de Asistencia Humanitaria de la Agencia de Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (USAID/BHA por sus siglas en inglés) solicitaría el apoyo del Departamento de Defensa a la FTC-Bravo.

"Somos el tercer país elegido para llevar a cabo este ejercicio de mesa para fortalecer nuestra capacidad de respuesta y asistencia humanitaria en beneficio de las poblaciones más vulnerables de este país," dijo Carlos Rumbo, Director General de SINAPROC. "Para SINAPROC es un honor trabajar con la FTC-Bravo. Son una fuerza especializada que ha prestado asistencia humanitaria a muchos países de Centroamérica y el Caribe."

El equipo de la FTC-Bravo, compuesto por expertos en asuntos civiles, ingeniería, operaciones, logística y operaciones de aeródromo, dirigido por el Teniente Coronel del Ejército de los Estados Unidos Achim Biller, director de asuntos civiles, viajó posteriormente a Costa Rica para conocer más sobre las capacidades y la estructura de la Comisión Nacional de Emergencias, con el fin de comprender cómo reaccionaría el país ante las diferentes emergencias que lo amenazan, como erupciones volcánicas, terremotos o tsunamis.

"Las catástrofes en esta región pueden ser excepcionalmente grandes y rápidas, por lo que es importante que estemos preparados para el próximo desastre. Uno de nuestros principales objetivos es que nos entendamos mejor entre nosotros para asegurarnos de que podemos responder rápidamente," dijo Biller al hablar del historial de apoyo que la FTC-Bravo ha prestado a diferentes catástrofes en la región. "Una comunicación clara entre socios puede salvar vidas, aliviar el sufrimiento y acelerar la recuperación".

Los responsables de la respuesta ante emergencias en Costa Rica también llevaron a los representantes de la Fuerza de Tarea en una gira por su Centro de Operaciones de Emergencia y a las instalaciones de entrenamiento del Cuerpo de Bomberos para demostrar aún más sus capacidades y la estructura de sus operaciones principales.

"Es muy importante realizar este tipo de intercambio desde una perspectiva regional, no sólo desde la perspectiva de las relaciones entre Costa Rica y Estados Unidos. Agradecemos esta oportunidad de fortalecer la cooperación cívico-militar y de sentarnos a evaluar nuestras capacidades y conocernos mejor. Esto hará que nuestras respuestas sean mucho más eficaces," dijo Alexander Solís Delgado, presidente de la Comisión Nacional de Emergencias de Costa Rica.

En la secuencia de sesiones informativas, todos los países debatieron las lecciones aprendidas en las últimas respuestas ante desastres para aprovechar las experiencias pasadas y desarrollar mejores estrategias. También se habló de la matriz de planificación que utiliza la BHA cuando solicita el apoyo del Departamento de Defensa, de las comunicaciones de crisis para sincronizar las estrategias a medida que se desarrolla la catástrofe y del uso de plataformas comunes para facilitar el intercambio de información entre todos los socios. 

El ejercicio giro en torno a debates de las respuestas regionales y la movilización de activos de todos los organismos participantes dentro de cada país para conocer los puntos fuertes, los plazos de respuesta, las capacidades y la identificación de los aspectos que pueden mejorarse en función de los diferentes escenarios que se introdujeron a medida que se desarrollaba el ejercicio, que variaban desde cortes de electricidad en las principales ciudades hasta daños en las infraestructuras, y operaciones de búsqueda y rescate. 

El Centro de Coordinación para la Prevención de Desastres en Centroamérica y República Dominicana, conocido como CEPREDENAC, es una organización multigubernamental que promueve la cooperación internacional y el intercambio de información para la prevención, mitigación, respuesta y recuperación de desastres en la región, a la que todos las naciones participantes pertenecen.

En El Salvador, el ejercicio contó con la participación de la directora ejecutiva de CEPREDENAC, al Sra. Claudia Herrera, quien también explicó el papel y la importancia de la organización en la respuesta a las emergencias, así como de representantes de la Dirección General de Protección Civil, el Ejército, el Cuerpo de Bomberos y la Policía de El Salvador. 

"Una de nuestras prioridades en CEPREDENAC es fortalecer las relaciones cívico-militares a través del Sistema de Integración Centroamericana, y estamos trabajando para reforzar los esfuerzos de coordinación, las actividades y los protocolos que nos permitan trabajar mejor durante un desastre. La FTC-Bravo ha sido un socio estratégico para nosotros," dijo Herrera durante su participación en El Salvador.

Las iteraciones anteriores de este ejercicio de mesa se llevaron a cabo en Guatemala y Honduras, y la Fuerza de Tarea tiene previsto realizar el ejercicio en Belice en las próximas semanas para concluir el intercambio con todos los socios centroamericanos.

Como organismo de respuesta avanzada del Comando Sur de Estados Unidos en Centroamérica, la FTC-Bravo ha estado al lado de sus socios cuando las catástrofes han devastado la región y también apoya activamente los esfuerzos del Departamento de Defensa dentro de la zona de operaciones.