NEWS | Sept. 7, 2021

Militares estadounidenses, hondureños y expertos en patrimonio cultural se asocian para un intercambio único

By Maria Pinel Oficina de Asuntos Públicos, Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo

Militares estadounidenses con la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo, representantes de Blue Shield International, el Museo de Historia Natural de Virginia, el Instituto Hondureño de Antropología e Historia (IHAH) y fuerzas militares hondureñas se asociaron para un intercambio de expertos, único y el primero de su tipo, del 23 al 26 de agosto, para aprender a identificar sitios de patrimonio cultural en el departamento de Olancho.

La arqueología es el estudio del pasado a través de los restos materiales de las sociedades anteriores; no es el entorno habitual en el que uno podría esperar que se aventurara el personal militar.

Tras la devastación dejada por los huracanes Eta e Iota, el IHAH identificó la necesidad de fortalecer las capacidades de las organizaciones que colaboran con ellos en la protección del patrimonio natural y cultural, específicamente durante operaciones de respuesta, lo que convierte a los militares estadounidenses en un aliado ideal para esta asociación.

La protección del patrimonio cultural está contemplada en la constitución hondureña y, como guardianes de la misma, es importante que los militares hondureños entiendan estos conceptos básicos, al igual que el caso de los oficiales de monumentos del ejército estadounidense.

La identificación clara del patrimonio cultural lo protege, y como socio de confianza de la región, el Comando Sur de los Estados Unidos (USSOUTHCOM por sus siglas en inglés) proporcionó las herramientas para llevar a cabo este intercambio.

"No sólo estamos ayudando a crear capacidad para que los militares hondureños protejan el patrimonio cultural hondureño, sino que el trabajo conjunto en el campo ayuda a crear un mayor entendimiento entre socios", dijo el Dr. Amir Gamliel, Director del Programa Ambiental del USSOUTHCOM. "Estamos creando asociaciones a medida que trabajamos juntos. Es una demostración de que [el Comando Sur] se preocupa por la preservación cultural de sus socios".

La formación comenzó con una secuencia de conferencias para cubrir los aspectos académicos básicos sobre las diferentes características y rasgos que necesita un sitio para ser identificado con valor arqueológico potencial, así como las herramientas utilizadas por los profesionales para registrar los datos.

Honduras es un país de gran riqueza cultural y el departamento de Olancho cuenta con antecedentes históricos que se remontan a más del año 3000 a.C. Este departamento también cuenta con extensas regiones despobladas que han facilitado el transporte de materiales ilícitos, lo que lo convierte en una zona de interés para las fuerzas militares y de seguridad locales. Este entrenamiento permitirá a las fuerzas hondureñas operar en la región sin dañar o alterar los restos naturales, históricos y culturales.

Socios estratégicos

Blue Shield International es una organización comprometida con la protección de los bienes culturales y naturales en caso de catástrofe o durante un conflicto armado. Los participantes se dividieron en dos equipos bajo la dirección del Sr. William Welsh y el Dr. Michael Delacruz, miembros del equipo de evaluación del patrimonio cultural, que ayudaron a la misión del USSOUTHCOM facilitando sus conocimientos como asesores de Blue Shield International y Oficiales de Monumentos con el Comando de Asuntos Civiles y Operaciones Psicológicas (Aerotransportado) de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos .

Los ingenieros y un equipo de asuntos civiles de la FTC-Bravo sirvieron de enlace entre todos los actores clave y coordinaron el desarrollo del intercambio como principales representantes del USSOUTHCOM en la región. También participaron activamente como líderes de equipo en las prácticas de campo, aumentando las capacidades y conocimientos de la Fuerza de Tarea.

Una vez finalizada la parte académica, todos los participantes aplicaron las técnicas realizando un ejercicio en sitios arqueológicos potenciales y confirmados, incluyendo a expertos del Museo de Historia Natural de Virgina, quienes asistieron de manera virtual registrando la información recopilada por ellos durante su práctica para crear un mapa del sitio que pueda ayudar posteriormente al IHAH.

El IHAH también dio a los equipos la oportunidad de aprender sobre los antecedentes históricos de Olancho visitando las Cuevas de Talgua en Catacamas para entender más sobre las civilizaciones que solían habitar la región y la importancia de lo que los recursos naturales representaban para ellos.

"Para nosotros como militares este entrenamiento es atípico, pero ha sido interesante entrar en un campo nuevo, de la mano, y tener la capacidad de identificar estos rasgos porque este departamento es rico en sitios arqueológicos y a veces ni siquiera sabemos dónde estamos parados", dijo el Capitán del Ejército de Honduras Alexander Aguilar Martínez con la 115 Brigada de Infantería. "Compartiremos este nuevo conocimiento a nuestras fuerzas para que también puedan identificar rasgos y características de los sitios de patrimonio cultural para que estén al tanto cuando realicen misiones dentro de este departamento".

La 115 Brigada de Infantería ha asistido anteriormente como fuerza de seguridad en misiones de exploración de la mítica "Ciudad Blanca" ubicada en la Reserva de la Biosfera del Río Plátano de Honduras, por lo que este tipo de entrenamiento es clave para estas operaciones.

"La idea es venir a este intercambio, aprender y luego transmitir estos conocimientos para entender el entorno en el que operamos", dijo Aguilar.

Este intercambio único ha sido el primero de su tipo y ha mejorado la capacidad de los países asociados, al tiempo que ha reforzado los lazos entre ambas naciones, permitiendo a los participantes identificarse con su propia herencia cultural, así como con la historia colectiva que une a las Américas.