NEWS | April 13, 2021

Sargento Sánchez: La lucha de un bombero por la recuperación

By Senior Airman Chun Jiang 612th Air Base Squadron

Durante un día fuera de servicio, viajando desde la ciudad de La Esperanza hacia Gracias, en el departamento de Lempira, Honduras, el Sargento Brian Sánchez, un bombero con el Benemérito Cuerpo de Bomberos de Honduras en Gracias Lempira, tuvo un accidente automovilístico.  Mientras estaba atrapado debajo del vehículo volcado, perdió el conocimiento. Los agentes locales de búsqueda y rescate y los transeúntes pasaron horas utilizando todos los recursos disponibles para levantar el vehículo y rescatarlo. Luego lo transportaron en la parte trasera de una camioneta al centro médico más cercano. Al llegar al hospital, los médicos determinaron que necesitaba una cirugía cerebral inmediata, un servicio que no está disponible en una ciudad tan pequeña. Rápidamente se tomó la decisión de trasladarlo al Hospital Honduras Medical Center de Tegucigalpa.

Cuando comenzaron el peligroso viaje, la falta de oxígeno y recursos a bordo hizo que sus signos vitales se desvanecieran lentamente mientras aceleraban hacia la capital. Se envió un llamado desesperado de ayuda a todas las agencias en Honduras. Debido a la proximidad de la Base Aérea Soto Cano, la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo pudo responder a la llamada para proporcionar de inmediato una evacuación médica de emergencia y transportarlo por aire al hospital. El equipo médico de la FTC-B y los pilotos del Ejército de los EE. UU. asignados al 1er Batallón, 228 Regimiento de Aviación hicieron arreglos rápidamente para transportarlo, acortando el viaje de tres horas a solo 30 minutos.

Después de una cirugía de ocho horas, se estabilizó pero permaneció en coma. Los médicos advirtieron a su familia que, aunque sobrevivió a la cirugía, era posible que no volviera a caminar.

“Mi madre estaba devastada cuando el médico le dijo que su hijo probablemente no volvería a caminar o a alimentarse sin ayuda,” dijo Sánchez. “Antes del accidente, yo era el proveedor de mi familia, y ahora me siento como como su ancla. Mi motivación más grande para recuperarme era el volver a trabajar para poder ayudarles.”

Después de pasar 14 días en un coma, lentamente comenzó a esforzarse con el proceso de recuperación con el propósito de regresar a trabajar. Con persistencia y terapia, se recuperó después de 8 meses y finalmente pudo caminar sin ayuda nuevamente.

“Quisiera agradecerles por todo lo que hacen, por sus habilidades profesionales, su dedicación y profesionalismo. Espero ser parte del trabajo en equipo que puede ayudar a alguien de la misma manera en que los pilotos y el equipo médico salvo mi vida. Sin su ayuda, yo no lo hubiese logrado y no estaría aquí hoy,” dijo Sánchez 

Como bombero, Sánchez pudo participar en la primera iteración de este año del ejercicio CENTAM SMOKE, un ejercicio multinacional y bianual que se realiza típicamente con bomberos de toda Centroamérica, organizado por bomberos estadounidenses asignados al 612 Escuadrón Aéreo en la Base Aérea Soto Cano.

“Estoy muy agradecido de estar de regreso en Soto Cano y ser parte de CENTAM SMOKE. Fue un milagro que me haya recuperado de las heridas que tuve,” dijo Sánchez. “Espero aprender y poder enseñarles a otros en mi departamento todo lo aprendido durante el ejercicio, y poder usar las habilidades de búsqueda y rescate para ayudar a otros. Esto es muy importante porque algunas de las instalaciones pueden no estar disponibles en nuestros respectivos escuadrones.” 

Sánchez espera mostrar videos y técnicas de su entrenamiento para expandir el conocimiento y las capacidades de rescate dentro de su escuadrón y así alentar a más bomberos de Centroamérica a participar en el próximo CENTAM SMOKE. El conocimiento adquirido a través de este ejercicio beneficiará enormemente las habilidades de los bomberos, ya que la región es muy susceptible a los desastres naturales. Esta capacitación conjunta también brinda una oportunidad para que los participantes compartan experiencias, aprendan nuevas técnicas y desarrollen un pensamiento creativo al participar en escenarios únicos que fortalecen las alianzas y las capacidades regionales, preparando a los bomberos tanto de EE. UU. Como de Centroamérica para responder como un equipo ante un desastre real.