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Equipo de aviación del Ejército de los EE. UU. completa calificaciones para apoyar el USNS Comfort 2019

By Staff Sgt Eric Summers Jr. | Aug. 2, 2019

Punta Arena, Costa Rica —

Punta Arena, Costa Rica - Tripulaciones de helicópteros del Ejército de EE. UU. asignados a la Fuerza de Tarea Conjunta – Bravo completaron calificaciones del 18 al 26 de julio, en las costas de Punta Arenas, Costa Rica.  

El equipo de helicópteros UH-60 Blackhawk asignado al 1er Batallón, 228 Regimiento de Aviación (1-228) realizó calificaciones de aterrizaje en cubierta en preparación para apoyar la misión del buque hospital Comfort de la Fuerza Naval de los EEUU (USNS Comfort) en Costa Rica.

"Las calificaciones de aterrizaje en cubierta, son para certificarnos para poder aterrizar en el USNS Comfort," dijo el Primer Teniente Curtis Hilton, Compañía Alfa del 1-228, líder del primer pelotón de vuelo y piloto de Blackhawk. "Es esencial para que podamos hacer todos nuestros movimientos de pasajeros, así como las operaciones de carga hacia y desde el Comfort."

Para los pilotos y los miembros de la tripulación que aterrizan principalmente en tierra, el aterrizaje en la cubierta de una embarcación marítima presenta nuevas variables a las que deben adaptarse.

"Cada vez que aterrizamos en un barco o buque, es más dinámico," explicó Hilton. "Es un área confinada, no como un plato en el suelo. Si pierdes el plato, simplemente puedes desviar y aterrizar en el suelo. En un barco, si pierdes el plato, vas al océano. Ni siquiera estamos hablando del viento y también del agua en sí; si está picado, entonces el bote se moverá. Básicamente, imagínese que la zona de aterrizaje se está moviendo. El viento siempre es constante, así como la corriente oceánica y las olas."

El Primer Teniente Jordan Carbol, oficial ejecutivo de la Compaía Charlie del 1-228 y piloto de Blackhawk, está de acuerdo en que aterrizar en la cubierta de un barco es diferente para ellos, pero dice que entrenar de antemano les ayuda a prepararse para las calificaciones y misiones por venir.

"Hace aproximadamente una semana hice un entrenamiento previo para prepararme para estas certificaciones reales," dijo Carbol. "Practicas el patrón en el que volarás desde el barco utilizando las plataformas de concreto en Soto Cano. Eso es lo que hicimos antes de esto. Para las calificaciones reales, ensayamos el primero y el Sr. Alex Berry y yo volamos. Luego, para el resto de los cuatro, logré el aterrizaje.”

Aunque la tarea puede parecer difícil, ambos pilotos están de acuerdo en que tienen jefes de equipo que ayudan a simplificar la maniobra.

"Bueno, la plataforma en el bote en sí está a unos 80 pies sobre el agua, así que eso es un poco diferente, porque si miras hacia el horizonte, ves que el agua se mueve y el barco se mueve con él." Así que realmente confías en los jefes de equipo en la parte de atrás para guiarte,” dijo Carbol. “Confías en que el jefe de equipo, te guían y te avisan cuando estas sobre el barco y cuando termina tu cola. Te guían paso a paso, hasta que te centras en la plataforma y se aseguran de que estés libre de obstáculos y del costado de la plataforma.”

Hilton describió el papel de los jefes de equipo y como son esenciales para aterrizar el Blackhawk en la cubierta de una embarcación en constante movimiento.

“Los jefes de equipo son vitales. No tenemos ojos en la parte posterior de nuestra cabeza; solo podemos ver lo que está frente a nosotros,” dijo Hilton. "Solo podemos ver hasta cierto punto, pero los jefes de equipo realmente pueden guiarnos y brindarnos esa conciencia situacional extendida."

 

El sargento del ejército de EE. UU. Austin Winn, instructor de estandarización de la Compañía Alfa del 1-228, reconoce el papel clave que desempeña en el aterrizaje de la aeronave.

"Cuando se trata de aterrizar el avión en el barco, lo vital es asegurarse de que todo esté despejado del área y asegurarse de que realmente estamos dentro de la zona de aterrizaje designada," dijo Winn. "De esa manera no dañaremos nada en el barco. El barco se mueve a un ritmo más lento y con ellos estando en el mar, esto afecta aún más al barco con más movimiento de balanceo."

Completar este entrenamiento fue fundamental para el papel de los Guerreros Alados en apoyo a la misión USNS Comfort 2019.

“La razón por la que necesitamos esta calificación es para que apoyemos la misión del Comfort en Costa Rica. Ahora podemos aterrizar continuamente en el barco para recoger personal, transportar pacientes, obtener algunas cargas y llevarlos a la costa para cualquier tipo de necesidad de suministros médicos o alimentos," dijo Winn.

Hilton, quien está en su segunda misión apoyando al Comfort, reconoce la necesidad del apoyo de aviación y la justificación para completar el entrenamiento.

“Para aumentar las capacidades operativas del Comfort, los recursos de ala giratoria son necesarios para llevar a los funcionarios VIP desde y hacia el Comfort lo más rápido posible y la transferencia de pacientes de cuidados críticos que necesitan una plataforma estable. También aceleramos el proceso de entrega de suministros y equipos."