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Servicios de salud de Honduras y los EEUU combaten enfermedades en comunidad hondureña

By Staff Sgt. Eric Summers Jr. | Oficina de Asuntos Públicos, Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo | July 15, 2019

Comayagua, Honduras —

La Fuerza de Tarea Conjunta Bravo en colaboración con el Ministerio de Salud de Honduras realizó una investigación médica sobre un posible brote de enfermedad, el 9 y 10 de julio, en La Libertad, departamento de Comayagua, Honduras.

Los miembros del Elemento Médico de la FTC-B (MEDEL) examinaron el área de La Libertad para determinar cómo y dónde se estaba propagando la enfermedad de Leishmaniasis en la comunidad y brindar recomendaciones que podrían detener la infección.

"Nuestro trabajo es averiguar cómo la gente local está contrayendo Leishmaniasis", dijo el Mayor del Ejército de los Estados Unidos, Jorge Chávez, enfermero de salud pública de MEDEL. "Cómo los está afectando, cómo lo están administrando localmente a través del Ministerio de Salud, cómo lo están tratando y si existe o no una amenaza ambiental generalizada para las fuerzas de los Estados Unidos en el área".

La leishmaniasis es una enfermedad parasitaria causada por la infección con parásitos de Leishmania en el torrente sanguíneo. El Centro para el Control de Enfermedades estima que hay de 700,000 a 1.2 millones de casos nuevos por año.

"La leishmaniasis es una de las enfermedades de interés militar y existen distintas variaciones de la misma," explicó Chávez. “La leishmaniasis es una enfermedad que encontramos en varias partes del mundo. Puede ser debilitante, también puede tener efectos a largo plazo y puede ser fatal si se contrae una cierta variedad o clase de ellos."

Con el fin de analizar adecuadamente y proporcionar recomendaciones a la comunidad local, el equipo de MEDEL trajo miembros de diferentes especialidades.

"Este es un enfoque multidisciplinario y existen ciertos tipos de disciplinas con las que podemos contar desde MEDEL que nos convierten en una organización sólida," explicó Chávez. “Traemos a un médico con nosotros, una enfermera de salud pública y un especialista de laboratorio médico que asiste con los diagnósticos en el sitio. Así que creamos un laboratorio portátil para este propósito. Traemos con nosotros a un especialista en medicina preventiva que nos permite realizar estudios ambientales y recopilar datos relativos a vectores. También hemos desplegado al entomólogo que brinda su experiencia en vectores y mitigación de los mismos.”

El equipo de profesionales médicos ingresó a la comunidad hondureña con dos objetivos.

"El objetivo secundario es ofrecer una oportunidad para que nuestro personal se capacite en entornos austeros sobre cómo utilizar nuestras habilidades y optimizar la captura de información y habilidades de entrega" dijo Chávez.

"El objetivo general es llevar a cabo lo que comúnmente se llama en los círculos de salud pública como una encuesta epidemiológica," explicó Chávez. “¿Cómo afecta una enfermedad a una determinada población en cierto entorno geográfico, bajo ciertas condiciones? Ese es nuestro principal objetivo cuando hacemos investigaciones de enfermedades."

Lenin Barahona, especialista ambiental de la Región de Salud en Comayagua, dijo que estas investigaciones son importantes.

"Con una enfermedad, en este caso la leishmaniasis, podemos identificar que el vector está presente y que tenemos una transmisión local," dijo Barahona. “Como tal, tenemos que hacer una medida de control integral con la población y el paciente para tratarla adecuadamente. Tenemos que hacer un trabajo de prevención educativa y luego la gestión ambiental y el control de los vectores para evitar que otras personas se enfermen."

Barahona también dijo que trabajar con miembros de la FTC-B ha sido interesante y excelente.

"Espero que podamos mantener este tipo de cooperación y relación entre el Ministerio de Salud y la base," dijo Barahona. “Así podemos fortalecer tanto las investigaciones como la vigilancia; junto con otros programas de control de enfermedades y monitoreo de vectores que debemos hacer con las diferentes comunidades para prevenir enfermedades e infecciones.”

Chávez está de acuerdo en que la relación es beneficiosa para todos los involucrados y se alinea con los objetivos del Comando Sur de los Estados Unidos de establecer relaciones con los equipos de nuestros países socios.

"Entonces, hay un par de beneficios para la comunidad, algunos tangibles y algunos intangibles," dijo. “Desde la perspectiva tangible, están obteniendo la mejor ciencia que podemos ofrecer junto con las autoridades locales para acceder y brindarles atención. En el lado intangible, existe el beneficio de tener una presencia estadounidense positiva que promueva la unidad entre los gobiernos de los EE. UU. y el gobierno hondureño, y también una consideración positiva desde la perspectiva de la población hacia el personal militar y esfuerzos de salud estadounidenses en su país."

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