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Soldado de la FTC-Bravo recibe medalla por heroísmo en Honduras

By Capitán Wynton Smith, USMC | Asuntos Públicos, Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo | May 23, 2018

BASE AEREA SOTO CANO, Honduras —

El Sargento Primero Levon Fernández, un paramédico de vuelo del 1er Batallón 228 Regimiento de Aviación de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo, Compañía Charlie, recibió la Medalla del Soldado por sus acciones heroicas durante una ceremonia de presentación en la Base Aérea Soto Cano, Honduras, el  07 de mayo del 2018.

Fernández, nativo de Fresno, California, estaba realizando sus tareas normales en la mañana del 16 de agosto de 2017 cuando presenció la caída inesperada de una aeronave L410 de la Fuerza Aérea Hondureña a través de cables de alta tensión y un poste telefónico, golpeando la sede del 1-228.

Durante los segundos iniciales de la colisión de la aeronave se produjo el caos. Sin dudarlo, Fernández maniobró hacia el área de peligro y ordenó al personal que se encontraba cerca del accidente que se mantuviera alejado de la electricidad cruda y del combustible que multiplicaba las condiciones que ya ponían en peligro la vida.

"Fue solo un día normal. De hecho, manejé hasta las oficinas porque quería hablar con alguien de su personal y me encontré con ellos en el estacionamiento. Mientras hablábamos un avión se estrelló, quizás a menos de 100 yardas de nosotros en el edificio del batallón," dijo Fernández mientras recordaba lo que sucedió ese día. "Estaba en mi vehículo en ese momento e inmediatamente corrí a agarrar mi bolsa de ayuda y corrí hacia el accidente del avión. El avión había golpeado el edificio del batallón, todo era un poco caótico."

Después de maniobrar con los cables eléctricos, los escombros y otras condiciones peligrosas, llegó a los aviadores hondureños gravemente heridos. Revisó si había señales de vida y comenzó a dirigir a otros cerca del sitio del accidente.

"Me encontré con algunos de mis médicos allí. Nuestro primer objetivo fue tratar de extraer a los pilotos; notamos tres tipos allí. Hubo combustible derramándose sobre nosotros cuando estábamos tratando de extraerlos," dijo Fernández.

Fernández recuperó al ingeniero de vuelo del avión y lo llevó a una distancia segura donde otro paramédico de vuelo pudo proporcionarle la atención médica necesaria. Luego volvió su atención a los otros aviadores que estaban seriamente enredados en los restos. Incapaz de extraer al piloto por medios convencionales, Fernández se subió a la cabina.

"Todos estaban bastante atrapados así que estábamos tratando de desmontar el avión a su alrededor. Pudimos extraer a dos de los pilotos de inmediato, el tercero desafortunadamente no pudo ser extraído y falleció en el avión. No fue hasta horas después que el departamento de bomberos finalmente pudo sacarlo," dijo Fernández.

En la escena, el 1-228 Regimiento de Aviación, el 612 Escuadrón Aéreo y el personal del Elemento Médicos, todas unidades de la FTC-Bravo, también colaboraron con los primeros socorristas locales para rescatar a la tripulación de vuelo herida.

"Es amargo y dulce a la vez porque yo no era el único tipo allí. Habían muchos que estaban asumiendo el mismo riesgo que yo,” dijo Fernandez tras recibir la condecoración. “Definitivamente no me considero un héroe. Esto no hubiera sido posible si no fuera por el resto de la Compañía Charlie y el resto de los tipos del 228 que estaban allí; también arriesgando sus vidas para tratar de salvar otra."

Como resultado del servicio desinteresado y la acción decisiva de Fernández, dos aviadores hondureños están vivos hoy, lo que le valió la Medalla del Soldado por Heroísmo, una de las condecoraciones más importantes del Ejército de los Estados Unidos.

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