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Esfuerzos conjuntos buscan cura para enfermedades tropicales

By Maria Pinel | Oficina de Asuntos Públicos, Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo | Jan. 3, 2018

BASE AEREA SOTO CANO, Honduras —

La malaria, la leishmaniasis, el dengue, el chikungunya y el zika son enfermedades infecciosas que afectan a millones en  America del Sur, Centroamérica y el Caribe, donde anualmente se despliegan cientos de miembros del servicio de los EE.UU.

El Elemento Médico de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo (MEDEL), la Unidad de Investigación Médica Naval de los EE. UU. No. 6 (NAMRU-6) y la Universidad de Ciencias de la Salud de los Servicio Uniformados colaboraron para un estudio de enfermedades tropicales en Trujillo y la Base Aérea Soto Cano a principios de agosto 2017, probando muestras en vivo y recolectando vectores que podrían ser portadores potenciales de enfermedades.

El equipo, compuesto por personal de medicina preventiva, entomólogos y estudiantes del programa de medicina tropical, recogió muestras del 6 al 11 de agosto en Trujillo, una zona roja para la malaria y la leishmaniasis en Honduras, para continuar el estudio dentro en la Base Aérea de Soto Cano.

"Estas son enfermedades que potencialmente podrían afectar amplios segmentos de la población", dijo la Teniente Primero Isavelita Goodearly, enfermera de salud pública de MEDEL. "Cuando evaluamos a esas personas, no solo estamos impactando directamente a ese grupo de personas; el impacto indirecto del estudio de estas enfermedades podría afectar a millones”.

Trujillo, Colón y la Mosquitia de Honduras tienen la mayor incidencia de malaria en el país. Estas son también áreas donde la FTC-Bravo participa en múltiples misiones humanitarias. Estas áreas representan un interés importante para NAMRU-6, cuya misión es detectar amenazas de enfermedades infecciosas de importancia militar y de salud pública.

"Tenemos muchos soldados que vienen a través de estas áreas clasificadas como zonas rojas para este tipo de enfermedades", dijo el Dr. Ricardo Aviles, enlace médico de MEDEL. "Para la parte de medicina preventiva de MEDEL, esta misión y capacitación es crucial porque nos encontramos en este entorno; enfrentamos estas enfermedades todo el tiempo”.

Actualmente no existen medicamentos específicos para el tratamiento de estas enfermedades transmitidas por vectores y los entomólogos en NAMRU-6 trabajan diligentemente para ayudar a desarrollar estrategias de control de vectores contra ellos.

"Lo que estamos haciendo es recolectar vectores simultáneamente y enseñar al grupo de médicos todo sobre los diferentes métodos que usamos para recolectar especímenes y el hábitat de vectores en áreas endémicas", dijo la Dra. Gissella Vásquez, subdirectora del Departamento de Entomología en NAMRU-6.

La Dra. Vásquez y su equipo de Perú visitaron áreas propensas a la malaria y la leishmaniasis y enseñaron a médicos, estudiantes y técnicos en entomología de la nación anfitriona cómo identificar criaderos, adultos y larvas. El equipo también trabajó con el personal de medicina preventiva de MEDEL para prepararlos sobre cómo recolectar muestras.

Estudios de casos

Mientras se desplegaba en el área de Trujillo, el equipo multifacético realizó pruebas rápidas de malaria, recolectó muestras de sangre y creó diapositivas de frotis de sangre para su análisis en los laboratorios de la Secretaria de Salud de Honduras, evaluando un total de 108 pacientes.

Mientras estaban en el lugar, también realizaron pruebas en un Infante de la Marina de los EE.UU. que se encontraba enfermo mientras trabajaba en una misión humanitaria en el área.

"Se veía críticamente enfermo", dijo Goodearly. "Mi misión era transportar su muestra de sangre hacia Soto Cano para que pudiera hacerse la prueba donde trataremos de identificar lo que tiene y también estamos trabajaremos con los resultados del laboratorio".

La muestra de sangre resultó positiva para dengue y él está recibiendo tratamiento médico. De los pacientes evaluados en la comunidad, solo una persona dio positivo.

Próximo paso

Después de recolectar cientos de muestras tanto en la base como en el Trujillo, el siguiente paso para NAMRU-6 es identificar morfológicamente vectores de mosquitos entre las diversas especies, ya que no todas ellas transmiten enfermedades.

"Lo que estamos tratando de determinar es qué especies están presentes en estas áreas endémicas, y con esta información determinaremos si usted tiene un cierto vector y el riesgo potencial de un brote", dijo Vásquez.

La representante de NAMRU-6 expresó que la organización está interesada en desarrollar capacidades y trabajar en colaboración con el equipo de trabajo para ayudarlos en su investigación de enfermedades tropicales en apoyo a la preparación militar y la salud pública en todo el mundo.

"El plan es trabajar juntos y que utilicen las técnicas que les hemos enseñado para continuar con esta evaluación de riesgos entomológicos", dijo Vásquez.

La Dra. Vásquez también especificó que la colaboración continua se extiende al Instituto de Investigación Militar Walter Reed donde se detectarán los patógenos humanos de las muestras recolectadas, realizando un análisis molecular para saber si hay especímenes infectados entre ellos.

Esta combinación de esfuerzos, experiencia de campo y aprendizaje in situ en un entorno tropical proporcionará una mejor comprensión de las enfermedades infecciosas que afectan directamente la preparación médica.

"Estudiar estas enfermedades nos da la posibilidad de encontrar curas, encontrar formas de tratar, encontrar formas de prevenir y minimizar los incidentes que ocurren", dijo Goodearly. "Estamos en un lugar donde prevalece la malaria, así que debemos estar conscientes y tomar nuestras vacunas y medicamentos".

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