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La FTC-Bravo ayuda en la lucha contra incendios

By Cap. Denise Hauser | Oficina de Relaciones Públicas, Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo | March 22, 2017

BASE AEREA SOTO CANO, Honduras —

Miembros de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo se unieron a las fuerzas públicas de Honduras para combatir múltiples incendios amenazantes durante la primera semana de marzo.

Personal del 1er Batallón, 228 Regimiento de Aviación asignados a la FTC-Bravo entrenan lo más que pueden para combatir incendios forestales; una de las múltiples misiones que apoya la fuerza de tarea.

El 3 de marzo, el 1-228 pudo aplicar su entrenamiento en un evento real.

Desde la Base Aérea Soto Cano se podía ver el humo y fuego de un incendio que se desarrollaba en Intibucá.

El fuego crecía de manera exponencial, resultando en que por medio de la Embajada de los EE.UU., el Gobierno de Honduras solicitara un paquete de apoyo aéreo a la FTC-Bravo que resulto en que el 1er Batallón, 228 Regimiento de Aviación ayudara a contener el incendio.

“En realidad nos encontrábamos listos para entrenar con las cubetas Bambi ese día, y luego entro la llamada,” dijo el Suboficial Matthew Koepke, “Así que continuamos con nuestra labor, solo que esta vez seria en el mundo real.”

Una cubeta Bambi es una cubeta especializada que se adhiere a un helicóptero CH-47 Chinook y que puede cargar 2,000 galones de agua, suspendida desde un cable y cargada por el helicóptero para combatir incendios en el aire. Cuando el helicóptero se posiciona, el equipo abre la válvula de escape para caer sobre el incendio. El agua se recoge desde la fuente natural de agua más cercana, que en este caso fue una laguna.

Koepke dijo que para cada una de estas misiones se necesita un equipo de cinco personas en el Chinook; dos pilotos, un oficial de seguridad, y dos ingenieros de vuelo en la parte trasera quienes descargan el agua. Para esta misión también se utilizó un helicóptero UH – 60 Blackhawk que ejecuto la comunicación de comando y control. El Blackhawk puede volar más rápido porque no lleva la carga y podían tener más visibilidad para poder avisar al Chinook conde hacer la descarga. Fue un trabajo de equipo.

El Sgto. Edgar Vásquez, ingeniero de vuelo de la Compañía Bravo del 1-228, dijo que esta misión tardo aproximadamente cuatro horas en completarse, logrando hacer cinco vueltas y apagar casi todas las llamas.

“Desde el aire podíamos ver las llamas acercarse a las viviendas y fue un buen sentimiento saber que estábamos ahí para poder ayudarles,” dijo Vásquez.

Tanto para Koepke como para Vásquez, esta fue la primera vez que participan en una misión real de este tipo pero es para lo que han entrenado.

“Definitivamente valida el entrenamiento,” dijo Koepke. “Fue más motivante para lograr la misión. Aprendí mucho de esto y en mi próxima asignación, ya sea en el mundo real o en entrenamiento, recordare lo que sentí durante esta misión en particular.”

Cuando se le pregunto a Vásquez que haría si las personas cuyas viviendas ayudo a salvar le agradecieran personalmente, él dijo, “Los abrazaría y les diría que fue un placer, que solamente hacia mi trabajo; Estaba haciendo lo que estoy entrenado para hacer.”

Desde entonces, el 1-228 ha completado más misiones contra incendios con éxito.

“Completamos una variedad de misiones aéreas por toda Central América cada día, pero es especialmente gratificante para el batallón cuando ayudamos a los más necesitados durante situaciones que pueden afectar sus vidas. Me siento muy orgulloso de cada soldado,” dijo el Tte. Cnel. Richard Tucker, comandante del 1-228.

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